“A well-behaved child”

  
  
  
some images of the village we belong to (pictures unrelated to this post)

I have to say…

I strongly believe that children are naturally born with a good character.
I believe that they are wonderful as they are and deserve the most merciful and loving company.
I do not believe that they need to be formed, manipulated and criticized to become “real human beings”.

I do not believe that a little baby for example needs to be trained to sleep alone to become an independent child; I rather think she first needs to feel the maximum of warmth, love and protection to feel safe and to establish a strong self esteem and trust in the world.
I do not believe for example that a toddler has to be forced, out of politeness, to shake hands with or to give kisses to other people. I rather think his refuse and his personal boundaries should be respected to help him establishing a healthy relationship with his true self.

I do not think that kids need to be reprimanded all the time to become good and well behaved people.
I do not think it is right to force a kid at his expenses simply to please others or to feel proud as a parent.
I do not like to command my kids all the time and to give them instructions on how to behave and on how to do things right.

I believe in their natural wish to behave well and to be part of a community.
I believe in their natural instinct and their inner-feeling of what is good for them and I do not want to interfere al the time (unless the situation is about something really dangerous or obviously wrong).

I believe in the importance of boundaries, but only in those which are natural and logical.
I believe in the importance of parents to guide, but their intentions have to be the best for their kids and not the most comfortable solutions for themselves.

I don’t think we establish strong and respectful characters by criticizing our kids and by making them do what we want them to do.

I do not want to make them behave well only for the superficial sake of other people’s praise.  
I do not want to sacrifice their true feelings for the sake of my own interests.
I do not believe in the saying “kids should be seen but not heard”.

I believe that kids, until they are grown-ups, will definitely learn to say “please” and “thank you”, they will learn to greet with their right hand and to be friendly to guests, they will learn how to behave polite and being a respectful sociable human being;
they will learn to do and to be so simply by following our own good examples;
without us forcing them, without moralizing all the time, without creating an atmosphere of hierarchies and control.

And I believe kids should absolutely be supported in establishing a deep self-love, self-confidence and a true self-esteem and be fully respected as human beings, with all their needs, feelings, moods and opinions! 

… Alternative-merciful-parenting is a long way, and often a hard one. I have still so much to learn, but I had to say this today.

Wonderful week to you, friends!

14 thoughts on ““A well-behaved child”

  1. MashAllah! I aspire to raise my children in a similar sort of way but still am in the process of disciplining myself to do so; have a looong way to go…
    I am curious, Itto, how do people in your community take this approach to parenting?

  2. Peace be unto you sister Itto,

    I enjoy looking at the surrounding images in your village. The children in the village are lucky to have such an enormous natural space where they can feel and behave freely. Looking at it I bet it is safe too:)

    I like and agree with the things you shared about raising a child. I am blessed to have a husband that shared these values and together we try our best to apply them daily to our children. I once heard a sermon on how one of Prophet’s (peace be upon him) companion, Sayadina Ali’s method of raising a child. According to him there are 3 phases and each phase takes a period of 7 yrs:

    From birth till 7 yr old: At this stage, the parents are supposed to “be a child”. Play with them at their level……for e.g.. let them get on you like horse, etc.

    From 8 till 14 yrs old: The parents have to discipline the child. For e.g. should the child not perform his prayers, punishment should be applied.

    From 15 till 21 yrs. old: The parents should be a “friend” to this teenager. No physical punishment should be applied because if the parents do that, the teenager will rebel and in most cases not return home.

    After 21 years of age, your daughter/son should be “free”. They are like a camel with a rope around their neck………..”free” but they will not go astray, Insya Allah with constant prayers by their parents.

    There are 3 groups of people whom prayers Allah s.w.t. will answers:
    1. An oppressed person
    2. A “musafir” (a person traveling on a long journey)
    3. A parent

    So as parents, keep on praying for your children:)

    Thank you for sharing your tips on raising a child. May Allah s.w.t. reward you for your efforts:)

  3. Liebe Itto,
    gute, nachdenkenswerte Worte – ich denke, sie sind stimmig zu deinen Bildern darüber; auf der einen Seite eine reiche Ornamentik, sicher mit tieferen Bedeutungen drin; auf der anderen Seite die karge, reduzierte Natur. Das ist kein Nachteil, sondern eine große Chance, das – wie es St.
    Exupery so treffend gesagt hat – Wesentlich vom Unwesentlichen zu unterscheiden;
    Herzliche Grüße
    aus dem verschneiten Schwabenland; gestern abend Waldweihnachtsgottesdienst auf dem Kornberg bei eisigem Sturm und ca. 15 cm Pulverschnee. Auch da reduziert, ausgesetzt und zugleich geborgen.
    Ingrid

  4. Liebe Itto,

    das sind weise Worte, die Du sprichst. Wenn man kein Kind hat, kann man sich die Verantwortung, die man von einer auf die andere Sekunde mit der Geburt des ersten Kindes hat, nicht im Ansatz vorstellen.
    Ich mußte mich erst daran gewöhnen und bin dankbar für die Instinkte, die man als Mutter hat, die mich getragen haben und mich gelenkt haben. Sie zeigten mir, was das Richtige ist, wie ich handeln mußte. Mit der Zeit kommt die Routine und damit auch wieder ein Stück Kontrolle zurück. Nun hat man genügend Momente, um über die Erziehung des eigenen Kindes nachzudenken. Ich möchte mein Kind natürlich auch mit dem Höchstmaß an Liebe, Geborgenheit und Sicherheit erziehen. Es soll so frei aufwachsen, wie es nur geht. In einer Großstadt ist das nicht so einfach wie in einer ländlichen Gegend wie Deiner, wo die Kinder keine Angst vor Autos und dem Verkehr haben müssen.

    Auf der anderen Seite habe ich gemerkt, dass es mir wichtig, ist, meinen Kind gewisse Dinge wie Aufräumen, Danke sagen, sich Verabschieden beizubringen. Das geschieht auf ganz spielerische Weise. Das meiste macht es sowieso den Eltern nach.

    Was ich noch lernen muss: Geduld. Noch nie eine Stärke gewesen, ist es nicht einfach, geduldig zu bleiben und nicht bei jede, Glas , das runterfällt, wütend zu werden…wie meine Vorrednerin schon sagte: a loooong way to go.

    Liebste Grüße
    Steffi

  5. beautiful post Itto…..as long as we all listen to our inner mama voice we will be fine inshallah….we all have different situations, different children, different rythms but In my opion as much as I love reading and learning about motherhood sometimes its best to put all the books and rules from others away and just listen to your inner mama…to be deeply concious of your own role as a mother…however much freedom or rules you apply as long as its done with a loving approach the balance will be there I think..I saw this little clip recently and loved it…if the link doesnt work you can find it on my blog..(eskimo) http://www.youtube.com/watch?v=1vupEpNjCuY

  6. Bismillah
    wa alaikum salam wa rahmatullahi wa barrakatuh,

    barakallahu fiki sister for this remind!
    Mascha Allah, like I think – back to the natural feelings.
    Let kids be free to think, to open their mind – and if they need we must give them the help on their way. Kids have their own personality, they have the right that we have to respect them!
    May Allah bless you

    wa alaikum salam alaikum

  7. Chère Itto

    Comme j’aime tes pensées sages. Elles me font réfléchir et je ressens la vérité dans ces mots.
    Moi même je n’ai pas d’enfant, mais quand je peux j’observe les enfants des amis. Et je sens profondément que tu as raisons. Les enfants observent et imitent les adultes. Alors ils apprennent ce qu’ils voient et ce qui est donné. C’est aux adultes de donner, de vivre tous ces valeurs. C’est aux adultes de remercier, d’embrasser quelqu’un d’aimer, de respecter les autres (qu’ils soient proches ou quelqu’un d’étranger), d’être là pour d’autres… C’est comme ça qu’on ferra un meilleur monde, en vivant à ce qu’on croit, en vivant avec l’amour. Il ne faut pas accabler ça sur nos enfants, les laisser porter ce dont nous ne sommes pas capable. C’est aux adultes de s’aimer, d’aimer, de se respecter et de respecter.
    Avec ces pensées tendres je vais bientôt rejoindre chez ma famille et passer des jours de convivialité et de chaleur.

    Je te souhaite une bonne année pleine de bonheur, de joie et d’amour. Que Allah veille sur toi et ta famille.
    Je t’embrasse avec tendresse
    i.

  8. Liebe Itto,
    einmal mehr berührt mich die Ernsthaftigkeit, mit der du dein Leben, deine Lebens-Aufgaben angehst. Wie wahr sind deine Überlegungen!
    Ich habe meine beiden Kinder in diesem Sinn “erzogen”. Mir war es so wichtig, dass sie lernten, selbst zu denken, Entscheidungen zu treffen und mit den Konsequenzen daraus selbstständig umzugehen. Ich sagte immer wieder, wenn sie sich aus irgendeinem Grund fürchteten oder entmutigt waren: “Du musst das zwar selber tun, aber nicht alleine – ich bin da!”
    Oder um es mit einem Bild zu sagen: Kinder brauchen meiner Meinung nach keine Leitplanken, die sie auffangen, sondern sozusagen “Sturzraum”, damit sie die Erfahrung des Hinfallens machen, aber in Würde wieder aufstehen können, wenn mal was schiefgeht.
    Und wenn ihnen etwas Grossartiges gelingt, gebührt ihnen entsprechendes Lob, aber nicht über den grünen Klee hinaus (wie es heute vielfach üblich ist) – schliesslich sollen sie sich doch in erster Linie über die gelungene Leistung freuen und nicht auf Lob von aussen schielen.
    Wie gesagt: Mich freut die Ernsthaftigkeit deiner Gedankengänge😉
    Herzliche Grüsse,
    Katarina

  9. salam aleikoum Itto, je suis tout à fait d’accord avec toi sur l’éducation des enfants. cela ne sert à rien d’obliger un enfant à dire bonjour si il est timide ou apeuré, cela ne fera que renforcer sa peur des étrangers… un enfant suit l’exemple de ses parents et si les parents sont respectueux, ouverts, polis je pense que tout ira bien pour les enfants. étant petite, notre éducation a souvent été critiquée par mes grands parents qui soutiennent que “les enfants n’ont aucun droit mais que des devoirs”….pourtant je n’ai pas l’impression d’avoir été mal élevée !!! mais actuellement il y a un problème avec l’école où les enfants apprennent des mauvais comportements, des mauvais mots… je ne sais pas c’est pareil partout mais je dis cela car il y a peu de temps en allant chercher les enfants d’une amie à l’école, nous avons vu trois petits enfants de 5 ans se moquer très méchamment de l’enfant de mon amie qui a 8 ans. ils disaient des mots très durs et que jamais je n’aurais cru pouvoir entendre dans la bouche d’un enfant si jeune… j’ai été très choquée… que faire dans ce cas là?

    bonne journée,

    nora

  10. Itto …what a great post….I agree 100%……so hard though when everybody around you tries to impose their ways on you and your kids….
    I am trying my best with my kids but have so much to learn….thankyou for the reminder and great post…

    I love your pictures too……where you live is absolutly beautiful..mashallah….
    hope you and your kids have many happy years there inshallah….

  11. beautiful post…every child is different indeed and so is every family/parent/situation but they all have one thing in common, they thrive more in a loving respectful environment..thank you for the reminder and thought provoking post, mashallah

  12. AA Itto,

    Enjoyed your post …….. my grandchildren are visiting now and once again I am reminded of how difficult parenting is…we all have our parenting dreams…but somehow the reality always falls a little short…it’s only with the help of Allah(swt) that we can guide these precious souls into happy, caring, productive and righteous adults. Insha’allah

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